« Avoir une autre langue, c’est posséder une deuxième âme »



Pourquoi il est essentiel d’apprendre des langues étrangères et de stimuler nos enfants à en faire autant !


En apprenant de nouvelles langues nous ne rendons pas seulement service à notre cerveau, mais nous favorisons aussi notre ouverture aux autres et au monde. « Avoir une autre langue, c’est posséder une deuxième âme » aurait même dit un jour Charlemagne. Et même si l’authenticité de ces paroles peut être mise en doute, le message reste inspirant.


Alors en quoi justement l’apprentissage d’une langue étrangère peut nous être bénéfique? Et surtout que peut-elle nous apporter sur le plan humain ?

Nous savons tous que des études scientifiques prouvent que les personnes bilingues courent moins de risques de développer des symptômes de démence ou d’Alzheimer. Mais saviez-vous aussi qu’elles présentent une plus grande capacité de concentration, qu’elles passent plus vite d’une tâche à une autre et qu’elles sont plus créatives? De plus, la connaissance d’une langue étrangère permet d’en apprendre d’autres bien plus facilement. Et même la langue maternelle se trouve renforcée par l’étude d’autres langues, car cet apprentissage force à prendre conscience des différents mécanismes langagiers et entraîne ainsi une meilleure maîtrise de sa propre langue.


Cette flexibilité cognitive est évidemment précieuse, mais il y a plus…


Le fait de parler plusieurs langues nous renforce aussi sur le plan humain et stimule notre tolérance; en nous ouvrant à d’autres cultures et pratiques que les nôtres, nous développons notre capacité à nous sentir à l’aise dans de nouvelles situations. Et plus nous apprenons de langues, plus cette capacité grandit. Ceci explique pourquoi les personnes multilingues sont plus optimistes et se lancent souvent dans des entreprises innovantes, sans se laisser décourager par les éventuels risques. Ces bénéfices sont réels et essentiels au point que certains institutions prennent même des décisions pour stimuler l’apprentissage de nouvelles langues. Ainsi, l’Université prestigieuse de Princeton oblige désormais tous ses étudiants à apprendre une langue étrangère.


La tolérance, l’ouverture d’esprit et le respect des autres sont autant de valeurs dont nous aurons besoin en 2020. Lire, écouter, parler et écrire une ou plusieurs langues étrangères est ce qui pourra nous protéger de ceux qui veulent nous dresser les uns contre les autres, qui nous inspirent la peur et tentent de nous isoler. Il n’y a de force plus grande que notre envie d’apprendre et de comprendre le monde, de nous remettre en question en nous confrontant aux autres, de grandir et de nous instruire.


La tolérance contre l’ignorance, les langues et la culture contre l’isolement.

Pour nous et pour nos enfants.


“Een tweede taal spreken is als het hebben van een tweede ziel”


Waarom het essentieel is om vreemde talen te leren en onze kinderen te motiveren om hetzelfde te doen!


Door het leren van een nieuwe taal helpen we niet alleen onze hersenen, maar stimuleren we ook onze openheid naar de wereld en naar anderen toe. “Een tweede taal spreken is als het hebben van een tweede ziel” zou Karel de Grote ooit gezegd hebben. En hoewel men de authenticiteit van deze woorden in twijfel kan trekken, blijft de boodschap inspireren.


Hoe kan het leren van een vreemde taal ons dan precies ten goede komen? En vooral, wat brengt het ons op menselijk vlak?


We weten allemaal dat wetenschappelijke studies uitgewezen hebben dat tweetaligen minder snel dementie of Alzheimer ontwikkelen. Maar wist u ook dat ze zich beter kunnen concentreren, dat ze sneller taken kunnen afwisselen en ze creatiever zijn? Bovendien maakt de kennis van een vreemde taal het veel gemakkelijker om er andere te leren. En zelfs de moedertaal heeft baat bij het leren van een vreemde taal. Het leerproces maakt je immers bewust van de verschillende taalmechanismen en leidt zo tot een betere beheersing van de eigen taal.


Deze cognitieve flexibiliteit is zeer waardevol, maar er is meer…


Het beoefenen van verschillende talen versterkt ons ook op menselijk vlak en stimuleert onze tolerantie; door ons open te stellen voor andere culturen en gebruiken voelen we ons zekerder in onbekende situaties. En hoe meer talen we leren, hoe meer deze zelfzekerheid groeit. Dit verklaart waarom meertaligen optimistischer in het leven staan en vaker innovatieve ondernemingen aangaan zonder ontmoedigd te worden door mogelijke risico’s. Deze voordelen zijn reëel en essentieel en organisaties overal te wereld nemen dan ook beslissingen om het leren van talen te stimuleren. Zo verplicht de prestigieuze universiteit van Princeton al haar studenten om een vreemde taal bij te leren.


Tolerantie, openheid en respect voor anderen zijn waarden die we in 2020 hard nodig zullen hebben. Lezen, luisteren, spreken en schrijven van één of meerdere vreemde talen is wat ons kan beschermen tegen degenen die ons tegen elkaar willen opzetten, die ons angst inboezemen en ons proberen te isoleren. Er is geen grotere kracht dan ons verlangen om de wereld te begrijpen, om ons denken in vraag te stellen in confrontatie met anderen, om te groeien en te leren.


Tolerantie tegen onwetendheid, taal en cultuur tegen isolement. Voor ons en voor onze kinderen.

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